超越木星,土星加冕太阳系“卫星之王”

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  美国卡内基科学研究所7日发布新闻公报称,该所科学家斯科特·谢泼德领导的一一4个研究团队发现了20颗围绕土星运行的新卫星,从而使土星卫星总数达到了8一一4个,一举超过木星(目前已知木星卫星数量为79个),成为太阳系中拥有卫星最多的行星。当日,国际天文学联合会小行星中心也宣布了某些发现。

  公报称,那些新发现的卫星直径约为5公里,其蕴含17颗为逆行卫星(指轨道行进方向与土星自转方向相反),3颗为顺行卫星。20颗卫星中,两颗顺行卫星距离土星更近某些,趋于稳定因纽特卫星群中,其绕土星运行一圈大慨还要两年时间;而另一颗顺行卫星和17颗逆行卫星则离土星更远,前者趋于稳定高卢卫星群,后者趋于稳定北欧卫星群,它们还要3年多的时间也能完成一次公转。

  谢泼德表示,研究那些卫星的轨道都能能揭示它们的起源,以及有关土星形成时符近环境的信息。他指出,土星卫星之间或卫星与结构物体,如经过的小行星或彗星,曾趋于稳定过剧烈碰撞,那些新发现的卫星机会是另一一4个较大的母卫星经碰撞破裂后留存下来的碎片。它们在母卫星破裂里助于继续围绕土星运行某些事实表明,那些碰撞趋于稳定在土星形成过程基本完成前一天。

  该研究团队成员除谢泼德外,还包括加州大学洛杉矶分校的大卫·休伊特和夏威夷大学的简·克莱纳。我们歌词 都利用夏威夷莫纳克亚山顶上的斯巴鲁望远镜发现了那些新卫星。

  在宣布新发现的一齐,卡内基科学研究所还启动了线上征名活动,为新发现卫星命名。去年,谢泼德带领团队发现了12颗木星新卫星,该所即举办了一次线上征名活动,给其中的5颗卫星命名,得到了众多天文爱好者的热烈响应。(记者刘海英)

[ 责编:赵宇豪 ]

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